Tratamiento oportuno, clave contra el paludismo

1 de Junio del 2016
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Por: Dr. Julián Andrés Durán. Médico, miembro de Saluspot. El paludismo es una enfermedad febril aguda transmitida a través de la picadura de mosquitos infectados. El 25 de abril se celebró el Día Mundial del Paludismo y este año el lema promovido por la Organización Mundial de la Salud es “Acabemos con el paludismo para siempre”. El doctor Julián Andrés Durán, miembro de Saluspot explica en esta entrevista las claves del paludismo y comenta la estrategia planeada para que en los próximos años se cumpla el objetivo propuesto de eliminación de la enfermedad. ¿Cómo es de dañino? Si no se trata en las primeras 24 horas, el paludismo por Plasmodium falciparum puede agravarse y llevar a la muerte. Entre sus consecuencias está la anemia grave y el sufrimiento respiratorio. ¿Cuáles son los síntomas del paludismo? Puede resultar difícil reconocer el origen palúdico de los primeros síntomas (fiebre, dolor de cabeza, escalofríos y vómitos), que pueden ser leves. En un individuo no inmune, los síntomas aparecen a los 7 días o más (generalmente entre los 10 y los 15 días) de la picadura del mosquito infectado, que puede ser mortal. ¿Cómo se diagnostica? Con frotis de sangre y en gota gruesa. Pueden ser necesarios los estudios microscópicos repetidos cada 12 o 24 horas, por la variación del número de parásitos en sangre periférica, sobre todo en la infección por Plasmodium falciparum. ¿Qué parte de la población está más expuesta a padecerlo? El desarrollo económico y social de las comunidades afectadas constituye un gran problema de salud pública en países tropicales y subtropicales. La población más afectada es la niñez y la tercera edad, por su sistema inmunológico deprimido. ¿Cómo se diagnostica? Cefaleas, trastornos digestivos, mareos y convulsiones. La doxiciclina está contraindicada en el embarazo y en niños menores de 8 años, puede causar reacciones de fotosensibilidad, efectos digestivos, náuseas y vómitos. En caso de falla terapéutica posterior a los 14 días del inicio del tratamiento, debe ser nuevamente tratado con artesunato-lumefantrina. ¿Cómo puede prevenirse el paludismo? Se recomienda usar repelente de insectos, si se está al aire libre usar mangas largas y pantalones largos, usar mosquiteros impregnados con insecticida de acción prolongada. También fumigar los espacios cerrados con insecticidas de acción residual. ¿Qué perspectivas hay en la lucha contra el paludismo? La estrategia establece metas ambiciosas pero realistas a nivel mundial para 2030: reducir la incidencia del paludismo al menos en un 90%, reducir la mortalidad por paludismo al menos en un 90%, eliminar la enfermedad al menos en 35 países e impedir su reaparición en los países en los que se ha certificado su ausencia. ¿Es curable el paludismo? Sí, con combinaciones de derivados de artemisinina, incluso arteméter y lumefantrina, atovacuona-proguanina a base de quinina en combinación con doxiciclina o clindamicina, mefloquina en combinación con artesunato o doxiciclina.











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